De fysiologische veranderingen van zwangere moeders

21 februari, 2020
Zwangere moeders ervaren veel anatomische en fysiologische veranderingen. In dit artikel zullen we kijken naar wat er gebeurt en waarom.

Anatomische en fysiologische veranderingen bij zwangere moeders vloeien voort uit de nieuwe behoeften die haar lichaam en de foetus ervaren.

Deze veranderingen beïnvloeden elk aspect van het lichaam en niet alle vrouwen ervaren ze op dezelfde manier. Met dit in gedachten, bieden we een blik op wat zwangere vrouwen tijdens de zwangerschap kunnen verwachten.

Anatomische en fysiologische veranderingen bij zwangere moeders

Het voortplantingssysteem

Van alle organen die betrokken zijn bij het voortplantingssysteem, ondergaat de baarmoeder de meeste veranderingen. Het wordt groter en bereikt aan het einde van de zwangerschap een capaciteit van ongeveer vijf liter en een gewicht van 1.100 gram.

Bij niet-zwangere vrouwen bevindt de baarmoeder zich in het bekken. Tijdens de zwangerschap wordt het een buikorgaan en, als het in omvang toeneemt, kan het onderste gedeelte ervan door de buik worden gevoeld.

Baarmoedergroei is een van de meest gebruikte maatregelen voor het monitoren van zwangerschap. Deze groei is het gevolg van de hormonen oestrogeen en progesteron en van de zwelling die door de foetale groei wordt veroorzaakt.

Naarmate de zwangerschap vordert, neemt de bloedtoevoer naar de baarmoeder ook toe om de placenta en ook de foetus voldoende te perfuseren.

Andere veranderingen in het voortplantingssysteem

Zwangere buik

In de baarmoederhals verhogen de cervicale klieren hun secreties, wat resulteert in de slijmprop. Dit dient als een afweer tegen micro-organismen die de vagina binnendringen.

De baarmoederhals verhoogt ook de vascularisatie en zwelt ook op. Het wordt ook zacht (teken van Hegar) en krijgt een enigszins blauwachtige kleur.

Vascularisatie neemt ook toe in het vaginale en vulvaire gebied, waardoor de weefsels enigszins oedemateus en cyanotisch worden (teken van Chadwick).

Ter voorbereiding op de bevalling wordt de vagina elastischer en verhoogt het de secretie van een dikke, witachtige afscheiding. De zure pH van deze afscheiding beschermt tegen verschillende infecties, maar het is ook een schimmelcultuur-medium. Dit veroorzaakt frequente schimmelinfecties (candidiasis) tijdens de zwangerschap.

Tot ongeveer zeven weken zwangerschap bevat een van de eierstokken het corpus luteum. Dit handhaaft de hormonale productie waardoor de zwangerschap vordert totdat de placenta de belangrijkste hormoonproducent wordt.

Daarnaast worden de borsten groter, waarbij de pigmentatie van de tepelhof en de tepel toenemen en kleine verhogingen (Montgomery-klieren) op de tepel verschijnen. Deze knobbeltjes zijn in feite hypertrofische talgklieren.

Ook verschijnt de circulus venosus van Haller. De eerste melkafscheidingen kunnen rond de vierde maand van de zwangerschap verschijnen.

Zoals je kunt zien, ervaren zwangere moeders veel veranderingen in hun voortplantingssysteem.

Huid

Hormonale veranderingen veroorzaken de meeste veranderingen in de huid. Zwangere moeders kunnen het volgende ervaren:

  • Hyperpigmentatie in de lineaire alba van de buik, de tepels, de tepelhof en de vulva.
  • Gezichtsvlekken (chloasma gravidarum).
  • Spider nevus op het gezicht, nek, ledematen en borst.
  • Striae op de borsten, buik en billen.
  • Verhoogde activiteit van het zweet en talgklieren.

Metabole veranderingen

Op metabolisch niveau kunnen zwangere moeders ook de volgende veranderingen ondergaan:

  • Gewichtstoename. Dit is voornamelijk te wijten aan de foetus, verhoogd bloedvolume en interstitiële vloeistof, de groei van de baarmoeder en borsten en nieuwe vetophopingen.
  • Koolhydraatstofwisseling. Zwangerschap verhoogt de productie van insuline, evenals de weerstand van het weefsel tegen hun effecten. Het gebruik van perifere glucose neemt toe, terwijl de glucoseproductie in de lever afneemt.
  • Vetstofwisseling. Tijdens het tweede trimester nemen de synthese en absorptie van cholesterol en triglyceriden toe, evenals de ophoping van vet in de weefsels.
  • Eiwitstofwisseling. De groei van foetale weefsels creëert een grote vraag naar eiwitten.
  • Water metabolisme. Tot zeven liter water wordt vastgehouden en over de moeder, de foetus en de foetale toebehoren verdeeld.

Het ademhalingssysteem

Veranderingen bij zwangere moeders

Tijdens de zwangerschap veroorzaakt verhoogde oestrogeen hyperemie in het slijmvlies van de neusholtes. Dit resulteert in periodes van rhinitis, verstopte neus en neusbloedingen.

De ribbenkast ondergaat ook veranderingen tijdens de zwangerschap. Het middenrif stijgt en de breedte van de borstkas neemt toe. Deze veranderingen zijn te wijten aan baarmoedergroei en de relaxatie van de intercostale ligamenten als gevolg van hormonen.

Er zijn ook veranderingen in termen van longfunctie:

  • De functionele restcapaciteit en totale capaciteit nemen af.
  • Inspirerende capaciteit neemt toe.
  • Ademhalingssnelheid neemt licht toe, vooral in het derde trimester.

Veranderingen bij zwangere moeders: het spijsverteringsstelsel

Het is gebruikelijk dat zwangere vrouwen last hebben van misselijkheid en braken. Dit komt vooral door de aanwezigheid en activiteit van B-hCG en progesteron (hormonen die tijdens de zwangerschap werken).

De mond ondergaat ook veranderingen als gevolg van hormonale activiteit. De pH-waarde van speeksel, wat de bacteriële flora kan veranderen. Als er geen goede mondhygiëne wordt toegepast, dan kan dit tot tandbederf leiden.

Bovendien verhoogt oestrogeen vascularisatie, wat tot bloeden en ontsteking van het tandvlees kan leiden.

Door de grotere omvang verplaatst de baarmoeder de buikorganen. Dit leidt tot verhoogde intra-abdominale druk. Progesteron ontspant het spijsverteringskanaal, zodat de darmpassage vertraagt. Dit kan leiden tot:

  • Brandend maagzuur.
  • Obstipatie.
  • Langzame en zware spijsvertering.
  • Hiatale hernia.

Progesteronactiviteit heeft ook invloed op de galblaas. Het leegt zich langzamer, wat tot dikkere gal leidt. Deze veranderingen kunnen de kans op galstenen vergroten.

Veranderingen bij zwangere moeders: de urinewegen

Tijdens de zwangerschap nemen de nieren in omvang toe als gevolg van verhoogde vascularisatie, interstitiële volume en dode ruimtes. Bovendien verwijden het nierbekken en de urineleiders zich.

Deze veranderingen zijn meer uitgesproken in de rechter nier vanwege de rotatie van de baarmoeder. Ze zijn vanaf het eerste trimester te zien. Ze veroorzaken ook urinestilstand, wat tot infecties en nierstenen kan leiden.

De baarmoeder verhoogt de intravesicale druk die, in combinatie met een verhoogde urineproductie, in een toename van het dagelijks plassen resulteert.

Het endocriene stelsel

Bij zwangere moeders treden er veranderingen op in termen van de afscheiding van verschillende hormonen, evenals de afgifte van nieuwe. Dit zijn enkele van de hormonen die een belangrijke rol spelen tijdens de zwangerschap.

Humaan choriongonadotropine (HCG)

Dit is een hormoon geproduceerd door de placenta, met B-hCG als de subeenheid die de zwangerschap het meest beïnvloedt. De niveaus zijn tijdens het eerste trimester erg hoog, voordat ze dalen en gedurende de rest van de zwangerschap stabiel blijven.

Dit hormoon beïnvloedt de groei van de foetus en handhaaft het corpus luteum totdat de placenta voldoende steroïden kan produceren. Het stimuleert ook de foetale testikels om testosteron te produceren.

Tot slot is HCG het hormoon dat tijdens zwangerschapstests wordt gedetecteerd, hetzij in bloed of in urine.

Placentaal lactogeen (PL)

Zwangere vrouw eet een meloen

Dit is een ander placentaal hormoon. Het doel ervan is om lipolyse te verhogen, insulineresistentie te verhogen, gluconeogenese te verminderen en borstweefselproliferatie te verhogen.

Oestrogeen en progesteron

Ook door de placenta geproduceerd. Ze beïnvloeden de meeste veranderingen die tijdens de zwangerschap optreden.

Gonadotropine-releasing hormoon (GnRH)

Dit hypothalamische hormoon beïnvloedt de groei van de placenta en de niveaus ervan stijgen tijdens de zwangerschap.

Prolactine

Dit is een hypofysehormoon. Het niveau neemt toe naarmate de zwangerschap vordert om het lichaam van de vrouw op borstvoeding voor te bereiden.

Thyreotroop Hormoon (TSH)

Dit hormoon wordt in de schildklier geproduceerd. Het niveau daalt licht tijdens het eerste trimester naarmate HCG toeneemt (ze delen een vergelijkbare structuur). Daarna worden de niveaus weer normaal.

Veranderingen bij zwangere moeders: het cardiovasculaire systeem

Bij zwangere moeders neemt het bloedvolume met 1500 – 1.700 ml toe. Deze stijging is opmerkelijk, omdat het het plasmavolume meer verhoogt dan het celvolume, wat tot hemodilutie en fysiologische anemie leidt.

Deze toename van het bloedvolume heeft tijdens de zwangerschap een andere functie, waaronder:

  • Beschermt tegen het bloedverlies dat de moeder tijdens de bevalling ervaart.
  • Voldoet aan nieuwe metabolische eisen.
  • Beschermt tegen de schadelijke effecten van verminderde veneuze terugloop tijdens de zwangerschap.

Bovendien neemt het aantal leukocyten toe, terwijl bloedplaatjes enigszins kunnen afnemen. Coagulatiefactoren nemen toe terwijl de fibrinolytische activiteit afneemt. Dit, gecombineerd met de bloedstasis geproduceerd door de baarmoeder met betrekking tot veneuze terugloop, verhoogt het risico op trombo-embolie.

Op een anatomisch niveau stijgt het middenrif en beweegt het hart naar voren en naar links. De hartproductie neemt toe, evenals de hartslag, die met 15 – 20 slagen per minuut stijgt.

Tot slot veranderen de bloeddrukwaarden niet tijdens de zwangerschap en kunnen in sommige gevallen zelfs dalen.

Andere anatomische en fysiologische veranderingen bij zwangere moeders

Botten

Zwangere vrouwen absorberen meer calcium en fosfor, terwijl ze die hoeveelheid al in hun botten mobiliseren om een goede ontwikkeling van de foetus mogelijk te maken. Na de bevalling keert de botdichtheid terug naar normaal. Het is ook bewezen dat zwangerschap in de toekomst geen risicofactor is voor osteoporose.

Het bewegingsapparaat

De wervelkolom accentueert zijn binnenwaartse curve om zich aan gewichtstoename aan te passen. Wervelzenuwwortels kunnen dan worden gecomprimeerd of opzwellen. Deze veranderingen kunnen dan weer tot pijn in de onderrug of neuralgie leiden.

Immuunsysteem

Ontblote buik

Tijdens de zwangerschap worden bepaalde functies van het immuunsysteem onderdrukt om een ‘vreemd lichaam’ (het embryo) in het lichaam te laten verblijven.

Veranderingen in seksualiteit bij zwangere moeders

De bovengenoemde veranderingen kunnen ook de seksualiteit van een vrouw beïnvloeden. Verhoogde vascularisatie van het genitale gebied leidt namelijk tot verhoogde gevoeligheid. Dit kan dan tot een grotere bevrediging leiden of het kan irritant blijken te zijn.

Bij normale zwangerschappen zullen de weeën die in de baarmoeder worden gegenereerd na een orgasme geen bevalling veroorzaken vanwege hun lage intensiteit.

Laatste gedachten voor zwangere moeders

Aarzel dus niet om tijdens je zwangerschap je verloskundige of gynaecoloog naar eventuele zorgen te vragen over de veranderingen die je lichaam zal ervaren.

  • Espinilla Sanz, B., Tomé Blanco, E., Sadornil Vicario, M., Albillos Alonso, L. (2016). Anatomía y fisiología del embarazo. Manual de obstetricia para matronas. 2nd ed. Valladolid: DIFÁCIL; 2016. 53-64.