Angst overwinnen - 5 activiteiten die je kind kunnen helpen

30 september, 2018

Angst overwinnen is een moeilijk iets om een kind aan te leren. Angst is immers een noodzakelijke fase waar elk kind doorheen moet, maar het is een ingewikkelde kwestie.

Naast de tips die je in dit artikel vindt, zal je veel geduld nodig hebben. Angst overwinnen vergt tijd.

Als ouder is het soms frustrerend wanneer je probeert een kind te leren om met angst om te gaan. De meeste angsten zijn immers irrationeel.

Vaak lijkt er helemaal niets te helpen om je kind over een bepaalde vrees heen te helpen. Waarschijnlijk ben je wanhopig op zoek naar een oplossing.

Kinderen ontwikkelen soms een angst voor bepaalde voorwerpen die voor volwassenen helemaal niet angstaanjagend zijn. Dit komt in alle culturen voor.

Angsten tijdens de kindertijd maken over de hele wereld deel uit van het proces dat opgroeien heet.

Vanaf de leeftijd van een jaar wordt het tijd dat kinderen leren om hun angsten los te laten. Rond het zesde levensjaar zal dit normaal gezien al veel meer uitgesproken zijn.

De meeste angsten zijn slechts een fase in de ontwikkeling van het kind. In zeldzame gevallen zal er psychologische hulp nodig zijn.

De oorzaken van angst kunnen veranderen naarmate het kind ouder wordt. De angst voor monsters onder het bed kan bijvoorbeeld veranderen in een angst voor vreemden.

Angsten in de kindertijd: waar moet je rekening mee houden?

Het is belangrijk om enkele factoren in overweging te nemen wanneer je een kind leert hoe je angst overwinnen moet.

  • Je kind plagen of verplichten om de confrontatie aan te gaan zal de kwestie alleen maar erger maken.
  • Steun je kind door de angst serieus te nemen en aan te moedigen om erover te praten.
  • Val je kind in elk geval nooit aan omdat het angstig is en dwing je kind nooit in een angstaanjagende situatie.
  • Als je wilt dat je kind de angsten overwint, moet je de gevoelens van het kind erkennen.
  • Moedig kinderen aan om te praten over de dingen die ze als zo angstaanjagend ervaren. Angst overwinnen zal veel gemakkelijker zijn met jouw steun.

Wat veroorzaakt angst bij kinderen?

Sommige kinderen ervaren meer angst dan andere. Hier volgen enkele zaken die bijdragen tot angst in de kindertijd:

  • Genetische gevoeligheid: sommige kinderen zijn van nature uit gevoeliger en hebben een emotioneler temperament.
  • Angstige ouderskinderen leren zich te gedragen naar het voorbeeld van de ouders.
  • Overbezorgde ouders: kinderen die heel afhankelijk zijn van hun ouders kunnen zich minderwaardig voelen. Dit kan tot een soort algemene angst leiden.
  • Stressvolle omstandigheden: bepaalde situaties, zoals gescheiden worden van de ouders, een letsel of een ziekenhuisopname kunnen een zware impact hebben op je kind.
Angst overwinnen met behulp van mama

Angst overwinnen: 5 activiteiten waardoor je kind dit kan leren

Hier volgen 5 activiteiten die je kind kunnen helpen om zijn of haar angst te overwinnen. Probeer deze tips zeker eens uit.

1. Lees boeken over angst en hoe je het kunt overmeesteren

Door verhalen te vertellen, situaties uit te beelden of een boek te lezen over een angstaanjagende situatie is het mogelijk dat kinderen hun angst leren te plaatsen.

Deze strategie wordt soms bibliotherapie of expressief vertellen genoemd. Het is goed van pas want vaak identificeren kinderen zich met een personage dat met hetzelfde probleem te maken heeft.

2. Gebruik kunst en handvaardigheid

Creativiteit helpt kinderen vaak om hun onbewuste angsten te overwinnen. Wanneer een kind zijn angst niet kan uiten, kan een blanco blad papier van pas komen.

Wanneer het kind een tekening heeft gemaakt van datgene wat hem angst aanjaagt, kan je hier verder op ingaan en samen naar een oplossing zoeken.

Val je kind in elk geval nooit aan omdat het angstig is en dwing hem of haar nooit in een angstaanjagende situatie.

3. Maak een ranglijst

Laat je kind een ranglijst opstellen van alle angstaanjagende dingen. Help ze om deze lijst te maken en zorg ervoor dat de lijst afloopt van het meest tot het minst angstaanjagend.

Je kunt ook een thermometer gebruiken zodat je kind de angsten kan beoordelen van warm naar koud.

Kleinere kinderen zullen hierbij waarschijnlijk een beetje hulp nodig hebben. Toch zullen ze gewoonlijk wel in staat zijn om uit te leggen waar ze het bangst voor zijn.

Eenmaal het kind de angsten heeft beoordeeld kan je over de angsten op de lijst beginnen te praten.

Angst overwinnen voor het donker

4. Speel verstoppertje

Dit populaire spelletje is meer dan louter entertainment voor kinderen. Het leert ook belangrijke lessen over alleen zijn en van elkaar gescheiden worden.

Verstoppertje spelen zal je kind daardoor helpen bij de angst om alleen te zijn.

5. Geef het toe wanneer je bang bent

Praat met je kind over de zaken waar jij zelf bang voor bent. Vertel ook wat jij doet om deze angsten te overwinnen. Door jouw voorbeeld zal het kind deze fase immers gemakkelijker doorkomen.

Je kind imiteert jou en de gevoelens die je ervaart en uitdrukt. Door jouw eigen ervaringen te delen zal je kind hier veel van opsteken.

Er zijn veel verschillende manieren om kinderen te leren met hun angst om te gaan. Welke je moet kiezen hangt echter af van de persoonlijkheid van jouw kind.

De belangrijkste tip is in elk geval dat je het kind moet steunen.

Je kleintje heeft jou nodig om die typische angsten, die deel uitmaken van de kindertijd, te overwinnen. 

  • Herringa, R. J., Birn, R. M., Ruttle, P. L., Burghy, C. A., Stodola, D. E., Davidson, R. J., & Essex, M. J. (2013). Childhood maltreatment is associated with altered fear circuitry and increased internalizing symptoms by late adolescence. Proceedings of the National Academy of Sciences, 110(47), 19119–19124. https://doi.org/10.1073/pnas.1310766110
  • Ollendick, T. H.; King, N. J.; Frary, R. B. (1989). Fears in children and adolescents: Reliability and generalizability across gender, age and nationality. Behavior Research and Therapy. 27:19-26
  • Pelechano, V. (1981). Miedos infantiles y terapia familiar. Valencia: Alfaplus.
  • Sandín, B., & Chorot, P. (1998). Dimensiones de los miedos en niños: Estructura factorial del FSSC-R. Psiquis, 19(1), 23-32. https://www.researchgate.net/profile/Bonifacio_Sandin/publication/285732793_Dimensions_of_fears_in_children_Factor_structure_of_the_FSSC-R/links/59ad46e0458515d09ce16c65/Dimensions-of-fears-in-children-Factor-structure-of-the-FSSC-R.pdf
  • Sandín, B., Chorot, P., Valiente, R. M., & Germán, M. Á. S. (1998). Frecuencia e intensidad de los miedos en los niños: Datos normativos. Revista de Psicopatología y Psicología Clínica, 3(1), 15-25. http://revistas.uned.es/index.php/RPPC/article/view/3853
  • Tottenham, N., Hare, T. A., & Casey, B. J. (2011). Behavioral assessment of emotion discrimination, emotion regulation, and cognitive control in childhood, adolescence, and adulthood. Frontiers in Psychology, 2(MAR). https://doi.org/10.3389/fpsyg.2011.00039
  • Valiente, R. M., Sandín, B., & Chorot, P. (2002). Miedos comunes en niños y adolescentes: Relación con la sensibilidad a la ansiedad, el rasgo de ansiedad, la afectividad negativa y la depresión. Revista de psicopatología y Psicología clínica, 7(1), 61-70. http://revistas.uned.es/index.php/RPPC/article/view/3922