Nierkanker bij kinderen: symptomen en oorzaken

7 maart 2019
Nierkanker bij kinderen is zeer zeldzaam. Hoewel adolescenten en volwassenen er last van kunnen hebben, komt bijna 90% van de gevallen voor bij kinderen jonger dan 5 jaar. Daarom denken specialisten dat het zich in de baarmoeder ontwikkelt.

Praten over nierkanker bij kinderen kan zeer ontmoedigend zijn. Het is echter een behandelbare ziekte. De meeste kinderen die eraan lijden, overleven het en leven daarna een normaal leven.

Nierkanker bij kinderen

Kanker treedt op wanneer kwaadaardige cellen zich ongecontroleerd in het lichaam vermenigvuldigen. Het meest voorkomende type nierkanker bij kinderen wordt Wilms tumor of nefroblastoom genoemd. Het is solide en vormt zich in het onvolgroeide nierweefsel.

Ondanks dat het een enkele laesie is, kan het beide nieren aantasten. Dit staat bekend als bilaterale tumoren.

In andere gevallen kan het multifocaal zijn, wat betekent dat er verschillende laesies in dezelfde nier zijn. Het is ook een gezondheidsprobleem dat beide geslachten op gelijke wijze beïnvloedt.

Mogelijke oorzaken van nierkanker bij kinderen

Arts legt met diagram nierkanker uit

Specialisten weten nog steeds niet wat de oorzaak van nierkanker is. Het komt echter vaak voor bij kinderen met genetische problemen. De meest waarschijnlijke zijn:

  • Degenen die lijden aan het WAGR-syndroom, mentale handicaps, misvormingen van het urogenitaal stelsel en ogen zonder irissen.
  • Denys-Drash-syndroom. Ook degenen met genitale afwijkingen en nefropathie.
  • Kinderen die lijden aan het Beckwith-Wiedemann-syndroom of vergroting van de buikorganen, zoals de alvleesklier, lever of bijnier.
  • Familiegeschiedenis van nierkanker.
  • Problemen met de urinewegen.
  • Tubereuze sclerose, ook wel ziekte van Bourneville-Pringle genoemd. Dit is wanner er dikke cysten op de nier zitten.
  • Medullaire kanker van de nier, niercelkanker of leiomyomatosis.

De meest voorkomende symptomen

In het begin zijn er meestal geen symptomen totdat je een gezwollen knobbel in de buik van je kind voelt. Bovendien kan je kind last hebben van onder andere:

  • Buikpijn
  • Misselijkheid
  • Braken
  • Gebrek aan eetlust
  • Obstipatie

Hij kan ook bloed in de urine en een hoge bloeddruk hebben.

Als je kind in de kinderjaren nierkanker heeft, dan kan hij ook:

Als de tumor zich verspreidt naar de lever of longen, dan zijn de symptomen anders. Sommigen van hen zijn onder andere:

  • Buikpijn
  • Hoesten
  • Ademhalingsproblemen
  • Bloed ophoesten

Hoe kanker te diagnosticeren

Kankercellen in de nier

Om nierkanker bij kinderen te diagnosticeren, zullen artsen een lichamelijk onderzoek uitvoeren om de algemene gezondheidstoestand van een kind te bepalen. Ze verzamelen gegevens over gezondheidsgeschiedenis en gewoonten.

Ze zullen ook een RSC of compleet bloedonderzoek doen, samen met biochemische bloedonderzoek en urineonderzoek.

Bovendien zullen ze een echo maken van de buik van je kind. Op die manier weten ze dan de locatie, grootte en andere kenmerken van de massa. Het is volledig pijnloos en er wordt geen straling gebruikt.

Als de resultaten niet duidelijk zijn, dan zullen ze naast röntgenfoto’s van de borst ook een CAT-scan doen. Ze doen deze procedure om elke uitzaaiing van de ziekte te detecteren.

Ze kunnen ook een CT-scan gebruiken om vanuit verschillende hoeken opnamen te maken van de buik, keel en bekken. Een andere methode die specialisten kunnen doen, is een MRI. Deze procedure gebruikt zowel een magneet als radiogolven en een computer om afbeeldingen van de binnenkant van het lichaam te maken.

Als de specialist daarom vraagt, zullen ze een biopsie van de tumor uitvoeren en er met een naald in prikken om cellen of weefsel te analyseren.

Verschillende mogelijke behandelingen

De behandeling hangt af van het soort cellen en de ernst van de tumor.

  • Inwendige of uitwendige bestraling om kankercellen te voorkomen of te elimineren door energie of straling.
  • Wanneer het alleen een enkele nier treft, dan gebruiken artsen een combinatie van chemotherapie en medicatie via een infuus. Ze passen het toe voor en na de operatie, waardoor ze het verwijderen.
  • Stimulerende stoffen kunnen worden gebruikt om de afweer van het lichaam tegen kanker op natuurlijke wijze te herstellen. Dit wordt biologische therapie genoemd.
  • Een andere methode is een hoge doses chemotherapie om stamcellen te redden. Het is een optie om aan het einde van de chemotherapie bloedcellen te herstellen.
  • Gerichte therapie helpt om alleen kankercellen te verwijderen zonder de normale en gezonde cellen te beschadigen.

Een aantal van deze behandelingen kunnen echter maandenlang bijwerkingen veroorzaken. Deze kunnen nier- of hartproblemen, stemmingswisselingen, denk- en leermoeilijkheden en zelfs nieuwe vormen van kanker zijn.

Als je merkt dat je kind specifieke symptomen van nierkanker heeft, dan moet je onmiddellijk je arts raadplegen. Als het blijkt kanker te zijn en de arts kan zien hoe ver gevorderd het al is, dan is het belangrijk om te overleggen welke behandeling je kind nodig heeft en wat de mogelijke bijwerkingen kunnen zijn.

  • American Academy of Family Physicians. Recognition of Common Childhood Malignancies. Am Fam Physician; 61:2144-54. The Alliance for Radiation Safety in Pediatric Imaging’s “Image Gently” Campaign
  • Hohenstein, P., & Hastie, N. D. (2013). Wilms’ Tumor. In Brenner’s Encyclopedia of Genetics: Second Edition. https://doi.org/10.1016/B978-0-12-374984-0.01644-2