Wat je moet weten over luchtweginfecties bij kinderen

8 september 2019
Kinderen zijn vatbaar voor een aantal luchtweginfecties. Er zijn zelfs veel manieren om ze te krijgen en daarom is preventie essentieel.

Luchtweginfecties bij kinderen bestaan uit ziekteverwekkers die het lichaam binnendringen en ziekten in de luchtwegen veroorzaken. Het luchtwegkanaal bestaat uit de:

  • Neusgaten
  • Mond
  • Keelholte
  • Het strottenhoofd (boven en beneden de stembanden)
  • Luchtpijp
  • Longen (bronchiën, bronchiolen)
  • Longblaasjes

Sommige kinderen hebben immunologische onregelmatigheden waardoor ze vatbaarder worden voor luchtweginfecties. Zo zijn er ook omstandigheden die kunnen bijdragen aan een infectie, hetzij door de omgeving, hetzij door het gedrag van het gezin.

Wat zijn de risicofactoren?

Er zijn verschillende omstandigheden die de ontwikkeling van luchtweginfecties bij kinderen bevorderen. Deze kunnen hand in hand gaan met ouderlijke zorg en interactie met andere familieleden, en omvatten onder andere:

  • Onvoldoende borstvoeding: met andere woorden, wanneer de baby niet uitsluitend borstvoeding krijgt of slechts enkele maanden borstvoeding heeft gehad.
  • Ondervoeding: onjuiste voeding kan de afweer van kinderen verzwakken en het pulmonaire membraan verdunnen, waardoor micro-organismen binnen kunnen dringen.
  • Sigarettenrook: naaste familieleden die een kind aan sigarettenrook blootstellen, kunnen zijn of haar ademhalingsvermogen beïnvloeden.
  • Huisvestingsomstandigheden en te volle ruimtes: wanneer het kind bijvoorbeeld in een kamer met meer dan drie personen slaapt, dan wordt zijn of haar hygiëne en veiligheid in gevaar gebracht.

Symptomen van luchtweginfecties bij kinderen

Ziek meisje is aan het hoesten

Om specifieker te zijn over de symptomen, moet je er rekening mee houden dat het ademhalingssysteem in twee delen is verdeeld: het bovenste gedeelte (neus, mond en keel) en het onderste gedeelte (bronchiën en longen).

De symptomen die gewoonlijk gepaard gaan met een luchtweginfectie zijn onder andere:

Symptomen van infecties van de bovenste luchtwegen

  • De veelvoorkomende verkoudheid: dit is zeer besmettelijk en treft de meerderheid van de kinderen. Symptomen zijn neusverstopping, niezen, keelpijn, droge hoest en lichte koorts.
  • De griep: dit is vergelijkbaar met een verkoudheid, maar met meer complicaties. Het kind zal koorts krijgen met rillingen, vermoeidheid, zwakte, mogelijke buikpijn en overgeven.
  • Pseudokroep: deze ziekte ontsteekt de luchtpijp, het strottenhoofd en de bronchiolen. Je kunt het herkennen aan een schorre hoest of lage hoest en ook door een luidruchtige ademhaling.
  • Sinusitis: een virale infectie die ontstekingen en de ophoping van overtollig slijm veroorzaakt, die een afzetting van bacteriën in de sinussen van het kind tot gevolg heeft.

Symptomen van infecties van de lagere luchtwegen

  • Respiratoir syncytieel virus (RSV): dit treft de meerderheid van de kinderen van jonger dan twee jaar. De symptomen zijn vergelijkbaar met die van een verkoudheid. Het veroorzaakt ademhalingsmoeilijkheden en in ernstige gevallen, astma.
  • Bronchiolitis: dit treft kinderen van jonger dan twee jaar, vooral kinderen tussen de drie en zes maanden. Het ontsteekt de passages die lucht naar de longen transporteren, waardoor ademhalen moeilijk wordt.
  • Longontsteking: deze infectie tast de longen van kinderen aan, het produceert vocht dat zich ophoopt in de luchtwegen en belemmert de ademhaling.
  • Astma: dit veroorzaakt een ontsteking van de luchtwegen van het kind, een verhoogde hartslag, kortademigheid en een gebrek aan lucht tijdens het rennen en spelen.
  • Gastro-oesofageale refluxziekte (GOR): wanneer de spier die de opening tussen de maag van het kind en de slokdarm afsluit niet goed werkt, dan stromen stukjes voedsel en maagzuur van de maag in de slokdarm, waardoor irritatie en een branderig gevoel ontstaan.
  • Luchtwegallergieën: deze zijn het gevolg van allergenen in de omgeving van het kind en veroorzaken verstopte neus, tranende ogen, een gezwollen keel en niezen, naast andere symptomen.
  • Anafylaxie: dit is een allergische reactie op insectenbeten, latex, medicijnen of voedsel.

Voorkomen van luchtweginfecties bij kinderen

Jongen ligt ziek in bed

Een aantal volksgezondheidsorganisaties, zoals bijvoorbeeld het Argentijnse Ministerie van Gezondheid, hebben maatregelen aangegeven die kunnen worden genomen om te voorkomen dat je kinderen en baby’s infecties aan de luchtwegen krijgen:

  • Zorg voor goede hygiëne bij het omgaan met pasgeborenen.
  • Als je baby te licht is, dan moet je het kind zo snel mogelijk medisch laten nakijken.
  • In het geval van baby’s, ga tot ten minste zes maanden door met borstvoeding geven om het immuunsysteem te versterken.
  • Lucht de kamer en vermijd plotselinge temperatuurschommelingen. Vermijd ook gesloten ruimtes.
  • Houd je huis rookvrij en voorkom dat mensen die roken dit in de buurt doen.
  • Versterk de afweer van het lichaam met een goed dieet.
  • Vertel je kinderen om hun handen aan beide kanten te wassen als ze thuis komen en voor elke maaltijd.
  • Laat vatbare kinderen hun spullen niet delen, zoals speelgoed, gebruiksvoorwerpen (borden, glazen, bestek) en voedsel.
  • Kleed ze warm aan als het koud is.
  • Als je symptomen zoals hoest, koorts of verstopte neus waarneemt, of als je een snelle ademhaling, piepende ademhaling of snurken opmerkt, ga dan onmiddellijk naar de arts.

Hoewel je kinderen hun eetlust als gevolg van de luchtweginfectie kunnen verliezen, is het essentieel dat je ze goed voedt.

Luchtweginfecties bij kinderen zijn onvermijdelijk, maar we kunnen op zijn minst het risico verminderen. Dit soort infecties kunnen met medicijnen worden behandeld. Als je echter niet tijdig naar de kinderarts gaat, dan kan dit tot ernstige complicaties leiden.

  • Álvarez Castelló, M., Castro Almarales, R., Abdo Rodríguez, A., Orta Hernández, S. D., Gómez Martínez, M., & Álvarez Castelló, M. D. P. (2008). Infecciones respiratorias altas recurrentes: Algunas consideraciones. Revista cubana de medicina general integral, 24(1), 0-0. http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0864-21252008000100011
  • Benguigui, Y., Antuñano, F. J. L., Schmunis, G., & Yunes, J. Y. (1997). Infecciones respiratorias en niños. OPS.
  • Cohen R, Just J, Koskas M. (2005). Infecciones respiratorias recidivantes en pediatría, cómo estudiarlas y tratarlas. Archivo de Pediatría. 2005;12(2):183-90.
  • Lozano, J., Yánez, L., Lapadula, M., Lafourcade, M., Burgos, F., Budnik, I., & Herrada, L. (2008). Infecciones respiratorias agudas bajas en niños: Estudio etiológico prospectivo. Revista chilena de enfermedades respiratorias, 24(2), 107-112. https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?pid=S0717-73482008000200004&script=sci_arttext
  • Pérez Sánchez, M., Fundora Hernández, H., Notario Rodríguez, M., Rabaza Pérez, J., Hernández Sánchez, M. D. L. Á., & Rodríguez Bertheau, A. (2011). Factores de riesgo inmunoepidemiológicos en niños con infecciones respiratorias recurrentes. Revista cubana de pediatría, 83(3), 225-235. http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=s0034-75312011000300002